Това е заболяване на сърдечния мускул, което не е свързано с поражения на кръвоносните съдове на сърцето, неговата обвивка, сърдечните клапи или някакво наследствено заболяване, но в крайна сметка се достига до намаление на неговата работоспособност и най-вече на съкръщаването му. Повреждането на сърдечния мускул може да се дължи на редица фактори – вирусни инфекции, нарушения в обмяната на веществата - липса на някои хранителни вещества, отравяния. Така при котките развитието на заболяването често е свързано с недостига на таурин, а при кучето - с недостатъка на карнитин. Боледуват животните на възраст от 4 до 10 години, с увеличаване на възраста заболяемостта нараства. Някои породи са по-лесно предразположени към това заболяване – доберман пинчер, ирландски вълкодав, датски дог, кокер-шпаньол. Повод да се обърнете към ветеринарен лекар могат да бъдат признаци, проявени от ващето животинче, като задух, кашлица, слабост, бавно, но видимо подуване на корема (събиране на течности), загуба на тегло, неспособност да поема досега извършваната физическа натовареност. Следва да се отбележи, че такива животни са с голям риск от внезапно спиране на сърдечната дейност. Вашият ветеринар ще назначи необходимите изследвания за изясняване и потвърждаване на диагнозата и лечението на животното. Най-честите методи за иследвания, намиращи място във ветеринарната практика са рентгенография на бял дроб и сърце, ехограф на сърце, електрокардиограма. Кръвните изследвания обикновено са в норма, с изключение на случайте, когато допълнително вследствие заболяването на сърцето са засегнати други органи. Лечението е дълго и се извършва много внимателно. Следва да знаете за възможноста заболяването да прогресира, да възникнат странични реакции в процеса на лечението и дори внезапна смърт.